Harvard en MIT openen online universiteit

E-learning is – ook in het hoger onderwijs – een snelgroeiende markt waar de
laatste jaren veel geld in wordt geïnvesteerd. Toonaangevende universiteiten
als Cambridge bieden al gratis cursussen aan en de App Store heeft een
groeiend aanbod aan online educatie. Maar ook instellingen als de Khan
Academy en Coursera weten veel mensen te bereiken met online onderwijs.

Harvard en de Massachusetts Institute of Technology (MIT) – beiden
toonaangevende Amerikaanse universiteiten – gaan vanaf de herfst in 2012
online cursussen aanbieden voor edX, zo meldde technologiewebsite Cnet
woensdag.

De service zal uiteraard video-colleges omvatten van docenten. Daarnaast biedt
edX onder andere software waarmee leerlingen kunnen worden getoetst en
gepersonaliseerde lesstof. De software gaat bijhouden hoe studenten gebruik
maken van het onderwijs, zodat de leermethoden hierop kunnen worden
aangepast.

Wie denkt een Harvard- of MIT-diploma binnen te halen met edX heeft het echter
mis. Wel kunnen leerlingen na afronding van een cursus een toets maken, om
een diploma te behalen van een externe instelling.

Gratis

Het platform edX moet zich volgens de voorzitter niet alleen gaan beperken tot
cursussen van Harvard en MIT, maar ook van andere universiteiten. Het
programma wordt open source en dus gratis. De samenwerkende instellingen
investeren hun geld in een non-profitorganisatie, die zich als doel heeft
gesteld zoveel mogelijk mensen te bereiken met kwaliteitsonderwijs.

Maar er doemen al wel vragen op over de financiering van het project, waarover
bij de perspresentatie geen duidelijkheid over werd gegeven. Om geen verlies
te maken, wordt er aan gedacht om geld te vragen voor uitgereikte diploma’s
of waardevolle cursussen. Volgens de organisatie zijn er genoeg kansen om
een business model te bedenken voor online educatie.

De aankondiging volgt na een succesvolle pilot van de onderwijsinstellingen.
Een cursus circuits en elektronica trok 120.000 studenten wereldwijd, die
een certificaat kregen toegestuurd na het afronden van het lesprogramma.

“Ons doel is om 1 miljard mensen wereldwijd te onderwijzen,” zei Anant
Agarwal, de directeur van de faculteit voor computerwetenschappen en
kunstmatige intelligentie van het MIT disdag bij de presentatie van edX.
“Online educatie is revolutionair en zal de hele wereld veranderen.”

Nu populair

columnisten & experts